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Avaliação do Ciclo de Vida (ACV)

A ACV é uma técnica de gestão ambiental que permite avaliar os aspectos ambientais e potenciais impactos associados a um sistema (produto ou serviço) ao longo de todo o seu ciclo de vida, desde a extracção das matérias-primas, sua produção e utilização até à deposição final.

Cada sistema deve considerar-se um conjunto de unidades processuais ligadas por correntes de materiais e energia, que desempenha uma ou mais funções.

Esta técnica tem sido usada com sucesso na comparação de sistemas alternativos de embalagem para produtos alimentares, permitindo comparar diferentes materiais e/ou sistemas alternativos e informar os decisores das vantagens e desvantagens ambientais de cada opção.

Em cada opção há a necessidade de avaliar as cargas ambientais inerentes a cada sistema, tendo em conta todo o ciclo de vida dos produtos e materiais utilizados.

Em termos metodológicos, a ACV divide-se em 4 etapas (ISO 14040, 1997): (i) definição do objectivo e âmbito; (ii) análise de inventário; (iii) avaliação de impactos; e, (iv) interpretação dos resultados.

A definição do objectivo e âmbito é a primeira etapa de um estudo de ACV.

Estabelece o objectivo final do estudo e o seu nível de detalhe, pelo que a sua clara definição e apresentação é de extrema importância. O objectivo de um estudo de ACV deve incluir a aplicação prevista para o resultado do estudo, as razões para o seu desenvolvimento e destinatários.

O âmbito de um estudo de ACV está intimamente relacionado com o detalhe com que se pretende desenvolver o estudo. Inclui a definição de: função ou funções do(s) sistema(s) em estudo, unidade funcional, como a unidade de referência para a quantificação das correntes de entrada e saída do(s) sistema(s), sistema(s) estudado(s) e sua(s) fronteira(s), isto é, as unidades processuais que são incluídas no(s) sistema(s) em estudo.

A realização do inventário envolve a recolha e tratamento de dados para quantificação das correntes (entradas e saídas) de materiais e energia de cada sistema. Em cada unidade processual procede-se à quantificação de recursos, materiais, energia e emissões associadas ao processo.

Na etapa de avaliação de impactos, os dados de inventário são traduzidos no seu potencial efeito no ambiente. As categorias de impacto consideradas devem incluir a utilização de recursos, a saúde humana e as consequências ecológicas. Na fase de interpretação, as informações decorrentes do inventário e/ou da avaliação de impactos são avaliadas de modo a conduzir a conclusões e recomendações consistentes com os objectivo e âmbito do estudo.

Análise de Ciclo de Vida

New life cycle assessment by IFEU Institute sees
beverage carton ahead of PET bottle

(.PDF > 64 Kb)

Comparative life cycle assessment of
beverage cartons and disposable PET bottles

(.PDF > 116 Kb)

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Pacote Associação dos Fabricantes de Embalagens de Cartão para Alimentos Líquidos
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